Les plastiques utilisés pour le rotomoulage

Tous les plastiques ne peuvent pas être transformés par la technique du rotomoulage. Il existe un certain nombre de caractéristiques fondamentales à respecter dans le choix du matériel pour le rotomoulage sous peine d’obtenir un produit de mauvaise qualité et dont les propriétés seraient totalement réduites.

Les qualités et caractéristiques d’un plastique pour le rotomoulage

Pour obtenir le meilleur résultat possible, les matières plastiques destinées à une transformation par rotomoulage doivent posséder des qualités bien précises. Le choix du matériau doit se faire en fonction des propriétés attendues pour le produit final. Outre son prix et son aspect, de nombreux facteurs techniques rentrent en jeu : le poids, la résistance aux chocs, aux rayures, au vieillissement (oxydation, UV, …).

Voici quelques-unes des propriétés les plus importantes :

La rotomoulabilité

La rotomoulabilité d’un polymère dépend de sa fluidité ou plus précisément de sa viscosité. L’écoulement de la matière plastique utilisée doit permettre une distribution homogène sur la paroi du moule.

En réalité, la plupart des polymères thermoplastiques ont une bonne rotomoulabilité.

La forme et la granulométrie des poudres

Les dimensions et la forme des particules de polymères sont des facteurs déterminants pour assurer une bonne distribution de la matière sur la paroi du moule. Si les particules sont trop petites, elles auront tendance à s’agglomérer. Si les particules sont sphériques, elles fonderont moins vite que les particules non-sphériques.

La granulométrie idéale est constatée avec des particules qui ont pour taille entre 100-500 microns (environ 140-35 mesh).

La recyclabilité

La recyclabilité est un facteur important car la technique du rotomoulage implique l’obtention de rebuts de production. Pour recycler ces résidus, il suffit de broyer les granulés de polymères et de les moudre jusqu’à l’obtention d’une poudre très fine (micronisation).

Le recyclage des objets rotomoulés après leur utilisation rentre pleinement dans le processus de recyclage classique des matières plastiques.

La stabilité thermique

A hautes températures, les polymères subissent des changements de structures. Cela peut représenter un inconvénient non négligeable pour la résistance des objets fabriqués.

En rotomoulage, plus le temps d’un cycle est élevé et plus le risque de dégradation est grand. Par conséquent, pour augmenter la stabilité du polymère, il faut y ajouter des stabilisants thermiques, des anti-oxydants ou des stabilisants UV.

La liste des caractéristiques

Voici la liste des caractéristiques contrôlées pour déterminer le polymère le plus adapté en fonction de la situation et du cahier des charges :

  • Indice de fluidité
  • Température de ramollissement Vicat ou dureté Vicat
  • Point de fusion
  • Densité
  • Conductivité thermique
  • Coefficient de dilatation thermique
  • Retrait
  • Mesure de propriétés mécaniques
  • Résistance au choc
  • Dureté Shore
  • Résistance à la rayure
  • Absorption d’eau

Les différents polymères utilisés pour le rotomoulage

Aujourd’hui, l’utilisation de polyéthylène (PE) représente environ de 80% à 85% de tous les polymères employés dans la fabrication de pièces plastiques rotomoulées. Il s’agit du matériau principal pour le rotomoulage.

Les PVC de type plastisol représentent environ de 10 % à 15% des polymères utilisés, tous les autres plastiques constituent le reste.

Voici la liste des plastiques assez fréquemment utilisés pour le rotomoulage (pas nécessairement rangé en fonction de leur degré d’utilisation). On peut retrouver :

  • Le polyéthylène
  • Le PVC (Polychlorure de vinyle)
  • Le polypropylène
  • Les polyamides (comme le nylon)
  • Le polycarbonate

Enfin, voici la liste des autres plastiques et matériaux qui peuvent dans certains cas très occasionnels être utilisés (marchés de niche, Recherche & Développement, etc.) :

  • L’aluminium
  • Le polyester
  • L’acrylonitrile butadiène styrène (ABS)
  • Les élastomères acryliques
  • Le fluorocarbone
  • Les ionomères
  • Le polytéréphtalate de butylène (famille des polyesters)
  • Le polystyrène
  • Le polyuréthane
  • Les epoxydes
  • Le polyformol linéaire
  • L’éthylène-acétate de vinyle (EVA)

Voici un zoom sur les plastiques les plus utilisés pour le rotomoulage (Source : ) :

Le Polyéthylène (PE)

Les Polyéthylènes possèdent une telle variété de structures moléculaires qu’il n’est pas possible de les décrire tous, nous donnons donc quelques caractéristiques des appellations les plus communes. Les Valeurs et commentaires ci dessous sont bien sur indicatifs et ne constituent pas une garantie, ils sont à vérifier auprès de vos fournisseurs, qui de plus possèdent peut-être des qualités sortant de l’épure. Ces Valeurs dépendent de la Norme utilisée et surtout des différentes conditions d’essais prévues par cette Norme, telle que forme de l’éprouvette et vitesse de sollicitation.

Le Polypropylène (PP)

Le Polypropylène utilisé l’est très peu du fait de sa sensibilité thermique à la mise en œuvre, mais ses propriétés de rigidité et de tenue en température débouchent sur quelques applications spécifiques. Les Valeurs et commentaires ci dessous sont bien sur indicatifs et ne constituent pas une garantie, ils sont à vérifier auprès de vos fournisseurs, qui de plus possèdent peut-être des qualités sortant de l’épure. Ces Valeurs dépendent de la Norme utilisée et surtout des différentes conditions d’essais prévues par cette Norme, telle que forme de l’éprouvette et vitesse de sollicitation.

Le Polyamide (PA)

Les Polyamide utilisé en rotomoulage est en fait un PA 6. Les Valeurs et commentaires sont bien sur indicatifs et ne constituent pas une garantie : ils sont à vérifier auprès de vos fournisseurs, qui de plus possèdent peut-être des qualités sortant de l’épure. Ces Valeurs dépendent de la Norme utilisée et surtout des différentes conditions d’essais prévues par cette Norme, telle que forme de l’éprouvette et vitesse de sollicitation.

Continuez la lecture pour en savoir plus sur le rotomoulage :

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